Всем привет! ^_^

Наконец, Рождество и Новый год позади, и после долгих двух недель переедания мы можем вернуться к нормальной жизни.

Сегодня наше задание будет немного необычным. Мы будем писать отзыв на фильм или сериал. Честно говоря, я очень люблю кино и могу говорить на эту тему бесконечно. А вы? 🙂

Но прежде всего давайте посмотрим, какие слова обычно используют в отзывах:

Я посмотрел/ла – I saw/watched…(a movie, TV-show, etc.)
view (as in viewing the movie)
Сюжет –
special effects
Мне понравилось/не понравилось…
I liked/disliked
Меня впечатлил/ла/ло
I was impressed by….
Меня разочаровал/ла/ло
I was disappointed by…
in my opinion…
Я рекомендую
I recommend

1) А сейчас я хочу рассказать вам о своих впечатлениях после просмотра фильма “Звёздные войны: Пробуждение Силы”.

Я очень люблю “Звёздные войны”, поэтому нового фильма ждала с нетерпением. По-моему, это один из самых крутых фильмов в жанрах “фантастика” и “фэнтези”. Я слышала, что у фильма есть новый режиссер и очень большой бюждет. Мне было интересно посмотреть, что получится. И результат меня не разочаровал. 

Фильм получился динамичным и интересным, с хорошими шутками и правдоподнобной драмой. Спецэффекты впечатляют!

Актеры замечательно сыграли свои роли. Мне особенно понравился нестандартный антагонист. Также было очень приятно увидеть персонажей оригинальной трилогии.

Правда, одна вещь меня разочаровала: сюжет этого фильма слишком уж похож на “Звездные войны: Новая Надежда”. Надеюсь, следующий фильм удивит нас необычным сюжетом.

Я рекомендую этот фильм всем, кто любит подобный жанр, да и просто тем, кто любит хорошо провести время. 

2) А какой фильм вы посмотрели недавно? Напишите небольшой отзыв о нем.

* Более продвинутым ученикам предлагаю посмотреть и написать отзыв на первый эпизод русского комедийного сериала “Как я стал русским”. Вы можете это сделать вот здесь.

Успехов! 🙂


How to read in your target language

There are many ways of improving your language skills, and reading in target language is definitely one of them. It’s a perfect chance to expand your vocabulary, while at the same time experiencing the beauty of original storytelling. After all, certain things will always be lost in translation.  Some people claim they don’t like to read, but it’s very possible they just haven’t found their book yet. Here are some tips on how to choose a perfect book in your target language and make your reading experience as fun and useful as it can be.

Selecting the book – quickly skim a couple of pages to make sure you can understand at least half the words present. Be aware of your level, but don’t be afraid to challenge yourself. For instance, being a beginner with little or no previous reading experience, you could aim for adapted books or children books that mostly consist of short and simple sentences. That will boost your confidence and help you to distinguish the basic sentence structures. However, once you’ve reached intermediate level, you could try your luck with something a bit more tough, but infinitely more enjoyable.

General tips – Read aloud to practice pronunciation and intonation. Not only it will develop your acting skills, but it will also make your speech flow more naturally in a normal conversation. It’s a good idea to have an audio narration of the book you’re reading, as it will help you avoid some pronunciation mistakes.

How to read and what to do with unknown words

1 – Read a section

2 – When you come across unknown words, try to understand their meaning from the context

3 – If  you fail to understand the meaning or need to check your wild guess, look up the word in the dictionary and establish some emotional connection with it (e.g.: игла – needle -pinch yourself- ouch!)

4 -Another thing you can do if you are being stalked by a certain word, write the stubborn thing down. As you do it, include the context you saw it in. A graphic illustration can also be of help, but don’t get carried away – it’s reading we’re after, not painting! Maybe include 2 or 3 examples of the said word. The more often you notice it, the more likely you will remember it.

5 – Go over your list of words before you read next time.

How to use reading to improve grammar

Focus on a specific grammar rule you want to learn. For example, genitive case in Russian – notice where this occurs and the context it is used. Reward yourself every time you get it right with an affectionate pat on the shoulder. You can also use this technique for recognizing specific constructions such as esli bi…, etc. Works every time!

Now, for those of you who’re interested in Russian books I recommend this site:
The site has a great collection of Russian books or those translated to Russian, all of them presented online. Fiction, non-fiction, novels, psychology, thrillers, erotic stories – you name it.  No registration is required. The search button is at the bottom right and is called “Поиск по сайту”.

Hope I was of some help. Thank you and see you soon on our next challenge! 🙂

Recipes in Russian

As I’ve mentioned in an earlier post, it is very important when learning a language to interact with it as much as possible. If you like to cook and do it often, why not use recipes (рецепты) that are written in Russian? You will learn the names of different ingredients, as well as verbs like “to pour”, ” to add”, and many others that can be useful in other situations. This is the website I often use to find recipes. There are different categories (категории) in which you can search:

  • You can choose the dish you want to cook. Luckily, the site offers pictures, so that shouldn’t be a problem. For example, you find yourself obliged to cook a tasty dessert. Press on the picture of those delicious pancakes that says “выпечка и десерты” (pastry and desserts) and feast your eyes on thousands of mouthwatering options.
  • You can choose the”кухня“, a cuisine. Which cuisine do you prefer? (Какую кухню вы предпочитаете)? Китайскую (Chinese), мексиканскую (Mexican), индийскую (Indian)? А, может, русскую (Russian)?
  • You can also find a recipe based on your diet or preference (предпочтения): vegetarian food (вегетарианская еда), menu for children (детское меню), low-fat food (низкокалорийная еда).
  • Or maybe you already have a main ingredient (ингредиенты) and don’t know what to do with it? Это не проблема! Simply type in the name of the ingredient into the search window, and you’ll get many interesting suggestion


Little Update

Hi Everyone!

Just a quick update about my blog. On here I’ll be posting about Russia, language learning and the Russian language.

For those learning Russian, I have a weekly challenge, which will include tasks like watching a short video that I’ve made, and answering questions. I’ll also post 2 – 3 activities a week, which will include a link to an article (in Russian), some useful vocabulary from the article, and some questions about it.

In addition, on my Facebook page I’ll post a link every day to a small, light article, or some video, to help you do something in Russian every day! I have also created a post with resources that can help you do this too – I’ll keep updating it as I come across other websites/ideas 🙂

If you have any other suggestions or requests, please send me a message! I am also a teacher, so if you’d like to learn or improve your Russian, feel free to write to me on iTalki.

Currently, I am working on:

  • Making a playlist with different types of music on a service like Spotify
  • Creating vlogs (video blogs) in Russian for my students, as well as about life in Australia.

Вежливость (Politeness)

Я нашла интересную статью о том, что думают британцы о русских туристах. Теперь я понимаю, почему стюардессы в самолётах смотрели на меня странно, когда я спросила: “Вэр из зэ тойлет?”

Вы можете прочитать статью здесь.

А вот некоторые слова из статьи:

  • вежливость – politeness
  • грубо/грубость – rudeness
  • приветствия –  greetings
  • жаловаться – to complain
  • ведут себя – behave themselves
  • оправдываться – to make excuses
  • нахамить – to be rude
  • приемлемо – acceptable

Ответьте на вопросы:

  • Какие правила вежливости приняты в вашей стране?
  • Может ли быть “слишком” вежливым?
  • Что вы думаете о русских?


Многие русские студенты хотя бы один раз за свою жизнь использовали шпаргалки (cheat sheets, cribs) на экзамене. За последние 10 лет их методы усовершенствовались (improved). Кто-то использует старомодный способ с линейкой (ruler), на которой написаны ответы, кто-то предпочитает высокие технологии (high tech): смартфоны, айпады и тому подобное. На фотографии вы можете видеть фрагмент из советского фильма “Операция Ы и другие приключения Шурика”, где студент использует очень хитрую (cunning) шпаргалку. Как вы думаете, какую? 🙂

Здесь вы можете прочитать интересную статью о шпаргалках.

Вот некоторые полезные слова из статьи:

  • Списывание – cheating
  • Бороться – to fight
  • Неизлечимо – incurable
  • Списать/Списывать – to cheat
  • Незаслуженно – undeservedly
  • Это в корне неправильно – it’s absolutely wrong
  • Стыд – shame
  • Равнодушно – indifferently

А вот сама статья:

Ответьте на вопросы:

  • Кто автор статьи?
  • Как люди относятся (treat) к шпаргалкам в Европе и в России?
  • О какой странной ситуации на экзамене рассказывает автор?
  • А вы когда-нибудь использовали шпаргалки на экзамене?


Using Translators

There are many different apps, extensions for browsers like chrome and firefox, and websites that can be used to translate text. In a later article, I’ll write about how I think it is best to read in a foreign language, and what to do when you meet an unknown word or phrase. In this post, I will give some suggestions as to which translators/apps etc. work best.

Firstly, it depends on the device and web browser you are using. For android and iPhones, as well as any browser, I suggest using Lingvo Live. I especially like that it has a section with examples and collocations! This is perfect for fully understanding the meaning of a word.

However, if you are just reading an article in your web browser and want to quickly understand the sense of a word, there are other options. You can use various extensions that allow you to get a translation immediately, simply by highlighting the word or phrase. I find this very useful, as I don’t always feel like copying and pasting a word to a translating, and reading all the various possible translations. Here are some examples:

  • Google translate for chrome – Simply highlight the word and press the little translate symbol
  • An add on called “Google translator” for safari, opera, firefox.

In addition, the google translate app for phones can now translate text in photos, which helps if you are travelling and want to read a menu or street sign.

Despite being useful when reading texts, don’t rely on google translate for your important documents!