Russian Humour in films

Contrary to what many might think, Russians are quite cheerful people. Although our sense of humour at times can be quite strange. Perhaps it lacks the flirty finesse of English humour or funky directness of American one, but it’s humour nonetheless. At times it can even be funny.

Most of the jokes these days can be found on the Internet. They exist in the form of memes and usually involve photos of certain individuals who were once unfortunate enough (or fortunate, depends how you look at it) to put themselves on YouTube. Yeah, Russians love laughing at others. That’s probably the cornerstone of our humour. You’ll rarely find a Russian who likes to laugh at himself/herself, but when it comes to others…oh, that’s another story.

It’s quite interesting that Russians of previous generations like to claim that young people are spoilt and have a stupid sense of humour. I tried many times showing my mum things I found on YouTube that I thought were downright hilarious. However, the only reaction I would get was a confused look on her face. Then she would ask when exactly she was supposed to laugh.

True, humour changes from generation to generation. What our grandparents found funny usually makes us shrug and elicits at best a wry smile. But some things never change. One of them, as surprising as it may seem, is so-called black humour. Maybe this is so, because life for an average Russian is not always sweet and light. So, in order to survive, you’ve got to learn to laugh in the face of hardships that life throws at you.

Actually, Russian humour can be put into 3 major categories: Soviet humour, post-Soviet humour and modern humour. Let me briefly introduce you to these categories:

All three are still watched in many Russian homes on a regular basis.

  • The situation changed dramatically with the collapse of the Soviet Union. People literally went crazy, which took its toll on all forms of contemporary art. Humour became less sophisticated and you would often watch comedies touching the previously taboo subjects, such as sex and politics. One of the perfect examples of such movies is Ширли-Мырли/Shirli-Mirli by Vladimir Menshov, which shamelessly mocks the reality of Russian life (unfortunately, no English subtitles for this one).
  • The term modern Russian comedies can be used to describe all the comedies that came out after the year 2000. Since it’s nearly been two decades, this is quite a broad topic to discuss. In brief, modern comedies have their ups and downs, and one can find his share of good and bad comedies. However, let’s be honest, good Russian comedies are hard to come by these days. Usually they are filmed by independent studios and aren’t always shown at cinemas. I would recommend you something, but I don’t want to be responsible for spoiling your mood. So, I’ll leave it up to you.

What is the situation with comedies in your native country? Feel free to share your thoughts below.

 

Challenge#4

Всем привет! ^_^

Наконец, Рождество и Новый год позади, и после долгих двух недель переедания мы можем вернуться к нормальной жизни.

Сегодня наше задание будет немного необычным. Мы будем писать отзыв на фильм или сериал. Честно говоря, я очень люблю кино и могу говорить на эту тему бесконечно. А вы? 🙂

Но прежде всего давайте посмотрим, какие слова обычно используют в отзывах:

Я посмотрел/ла – I saw/watched…(a movie, TV-show, etc.)
Просмотр
view (as in viewing the movie)
Жанр
genre
Сюжет –
plot
Режиссёр
director
Актёры
actors
Бюджет
budget
Спецэффекты
special effects
Мне понравилось/не понравилось…
I liked/disliked
Меня впечатлил/ла/ло
I was impressed by….
Меня разочаровал/ла/ло
I was disappointed by…
По-моему...-
in my opinion…
Я рекомендую
I recommend

1) А сейчас я хочу рассказать вам о своих впечатлениях после просмотра фильма “Звёздные войны: Пробуждение Силы”.

Я очень люблю “Звёздные войны”, поэтому нового фильма ждала с нетерпением. По-моему, это один из самых крутых фильмов в жанрах “фантастика” и “фэнтези”. Я слышала, что у фильма есть новый режиссер и очень большой бюждет. Мне было интересно посмотреть, что получится. И результат меня не разочаровал. 

Фильм получился динамичным и интересным, с хорошими шутками и правдоподнобной драмой. Спецэффекты впечатляют!

Актеры замечательно сыграли свои роли. Мне особенно понравился нестандартный антагонист. Также было очень приятно увидеть персонажей оригинальной трилогии.

Правда, одна вещь меня разочаровала: сюжет этого фильма слишком уж похож на “Звездные войны: Новая Надежда”. Надеюсь, следующий фильм удивит нас необычным сюжетом.

Я рекомендую этот фильм всем, кто любит подобный жанр, да и просто тем, кто любит хорошо провести время. 

2) А какой фильм вы посмотрели недавно? Напишите небольшой отзыв о нем.

* Более продвинутым ученикам предлагаю посмотреть и написать отзыв на первый эпизод русского комедийного сериала “Как я стал русским”. Вы можете это сделать вот здесь.

Успехов! 🙂